Оглавление

Флешка с порно и пропавшие миллионы. Рэнди Питчфорд в историях

Настоящий отвратительный мужик игровой индустрии: с ним судятся, его грабят, он ругается со всем интернетом, но делает отличные игры

Сегодня важный для многих геймеров день: выходит Borderlands 3, один из самых крупных хитов осени. Но так как издательство 2К «прокатило» с пресс-версиями почти все игровые СМИ, за исключением нескольких американских изданий, то отпраздновать его рецензией на игру мы не можем — ждите текст на следующей неделе. Вместо нее предлагаем вам несколько невероятных историй из жизни Рэнди Питчфорда — со-основателя Gearbox, одного из создателей Borderlands и, возможно, главного отвратительного мужика игровой индустрии.

Держитесь крепче, дальше будет очень весело!

Рэнди Питчфорд и Alien Colonial Marines



Лжец, подлец, негодяй — какими только словами не обзывали Рэнди Питчфорда после выхода Alien Colonial Marines. Финальная версия шутера не соответствовала ни выставочным демо, ни роликам с презентаций. В игре было настолько все плохо, что на сайте Metacritic она набрала 45 баллов. Никто не понимал, как на такой шутер ушло 6 лет разработки.



В интервью IGN Питчфорд свалил всю вину на издателя и сообщество. По его словам, к моменту, когда Sega заключила контракт с Fox и анонсировала новую игру по франшизе «Чужой», разработчики не написали ни строчки кода. В Gearbox понятия не имели, что они делают — концепции просто не существовало. Однако в СМИ и на форумах начали обсуждать, какой может получиться игра. Спешка на ранних этапах и предопределила дальнейшие проблемы. Команде не хватило времени на полировку шутера и отлавливание критических ошибок, а аудитория рассчитывала получить совершенно другой продукт — по крайней мере, так оправдывался Питчфорд.

Но такое объяснение устроило не всех. В мае 2013 года игроки подали на Gearbox и Sega коллективный иск. В исковом заявлении утверждалось, будто издатель вместе со студией намеренно ввели в заблуждение игроков. Основной причиной стала показанная на Е3 демо-версия игры — сама демка выглядела впечатляюще, однако почти ничего из нее не попало в финальную версию.

В процессе разбирательства выяснилось, что Gearbox самостоятельно занималась продвижением Alien Colonial Marines. Показанное демо на E3 2011 было инициативой студии. Именно из-за него, считают в Sega, на компании подали в суд.



Это из-за Рэнди, который творил все ***** (блин), что ему вздумается. Похоже, он поступал так и с Borderlands 2 вопреки всем планам и несмотря на просьбы так не делать.

Из материалов суда. Письмо сотрудника Sega от октября 2012 года


В мае 2015 года иск отклонили. В суде не смогли определить, какие из материалов вводили в заблуждение, а какие нет.

В том же интервью IGN Питчфорд называл Alien Colonial Marines хорошей игрой, а все обвинения и критику необоснованными. Отдельно он прошелся по журналисту Джиму Стерлингу и конспирологической теории, согласно которой Gearbox потратила деньги Sega на разработку Borderlands 2. Питчфорд уверяет, что все это вранье. Gearbox ничего не заработала на шутере про ксеноморфов, зато потратила собственные $10-15 млн, чтобы закончить игру.

«В какую из бредовых историй ты веришь? Я украл деньги у Sega? Я создал поддельную демку? Ты знаешь, что это вранье, но по каким-то причинам тебе хочется верить во все это. Просто уму непостижимо...»

Из «Твиттера» Рэнди Питчфорда от ноября 2017


Рэнди Питчфорд и Epic Games Store





Еще до анонса Borderlands 3 сообщество переживало из-за переезда игры в новый магазин от Epic Games. На это намекали публикации в «Твиттере» директора по издательской стратегии Epic Games Store Сергея Галенкина и самого Рэнди Питчфорда. В одном из постов глава Gearbox разговорился с фанатом. Ему захотелось понять, почему люди выступают против конкурента Steam.

«Мне не терпится поддержать Epic Games Store». — «А мне нет». — «Почему?» — «Меня беспокоит, что это может быть предпосылкой к эксклюзивным сделкам относительно будущих игр». — «Что плохого в эксклюзивных сделках? ПК есть ПК. Какая разница, в каком магазине вы берете игры? Мне интересно понять, почему люди так рассуждают. Я делаю покупки на множестве разных ПК-платформ».



3 апреля Gearbox официально объявила о партнерстве с EGS. После публикации новости пользователи обрушили рейтинг прошлых частей Borderlands в Steam. Далеко не все оценили такой способ выражения недовольства и критики. Питчфорд тоже не прошел мимо, заявив, что его забавляет такой способ использования пользовательских обзоров и тот факт, что Steam ничего не делает с этим. Поэтому он очень рад, что 2K решила выбрать Epic Store и планирует пересмотреть присутствие старых игр Gearbox в Steam.

В тот же день Valve внесла изменения в систему. С тех пор отзывы не по теме никак не влияют на рейтинг игры в Steam. Но Питчфорд не прекратил критиковать площадку. Через пару недель он опубликовал манифест, в котором ругал Valve, сетовал на монополию и хвалил новых партнеров.

Мы собираемся принять предложение Epic Games Store вместе с Borderlands 3. Некоторые возненавидят нас за это, будут вопить что есть мочи и обвинять во всем меня лично. Вы можете сколько угодно скулить, стонать, сбиваться в кучки и преследовать меня. Но в конце концов, когда придет время оглянуться назад, мы поймем: в тот день монополии Steam пришел конец. И тогда мы увидим, как изменился рынок, как снизились расходы для разработчиков и издателей в магазинах и в каком выигрыше остались покупатели.

Рэнди Питчфорд


Рэнди Питчфорд и флешка с порно



Пока глава Gearbox пел дифирамбы новым партнерам, в мире обсуждали еще два скандала с его участием. Первый начался в ноябре 2018 года. Студия подала в суд на бывшего юриста и друга Рэнди Питчфорда — Уэйда Каллендера. Компания обвинила его в нарушении профессиональной этики, разглашении конфиденциальной информации и невозврате долга, который он взял для оплаты ипотечного кредита и обучения. В иске также утверждалось, будто Каллендер пользовался корпоративной кредитной картой в личных целях. Он оплачивал себе семейные отпуска и членство в стрелковом клубе. Gearbox оценила ущерб в $1 млн. Однако у компании не нашлось прямых доказательств. В студии уверяют, будто Уэйд уничтожил все улики, касающиеся займа.



Через месяц Каллендер подал ответный иск на бывшего работодателя. Он обвинил Питчфорда в присвоении $12 млн. «Тайный бонус» выписало издательство Take-Two Interactive, выделив его из суммы роялти, предназначенной для выплаты всем сотрудникам (существенная часть доходов разработчиков состоит именно из процента с дохода игры, ради этого они соглашаются на сравнительно низкие зарплаты). Обычные работники Gearbox ничего не знали об этой премии, за счет которой их гонорар уменьшился.

В том же иске Каллендер рассказал о халатном отношении Питчфорда к делам компании. Якобы в 2014 году он оставил в ресторане Medieval Times флешку с важными документами, касающимися Sony, Microsoft, 2K Games, Sega. Каллендер отдельно отметил, что на флешке также находилась коллекция детской порнографии, принадлежащая Питчфорду.

Питчфорд не стал отрицать наличие порно на USB-накопителе. 22 декабря в подкасте Piff Pod он рассказал о видео, снятом вебкам-моделью. По его словам, он купил у девушки всего одну запись. Во время разговора он не стал называть ее имени, однако отметил, что ей было 18.

Все это случилось еще до того, как я начал защищать свои данные паролями. Один парень, работавший в ресторане Medieval Times, нашел флешку, забрал ее домой и обнаружил секретную информацию о моей компании и будущих играх. С порнографией заодно.

Рэнди Питчфорд. Подкаст Piff Pod


Позднее USB-накопитель вернули. Каллендер попробовал снять копию данных, но его босс заставил стереть всю информацию.

Еще одно обвинение Уэйда касалось частных вечеринок в Peacock Theater. Якобы на закрытых мероприятиях взрослые мужчины раздевались перед детьми, чтобы повеселить Питчфорда. В Gearbox назвали обвинения Каллендера «абсурдными и не имеющими никакой связи ни с реальностью, ни с законом».

Оба дела до сих пор рассматриваются в судах. В мае 2019 года юристы компании отказались от части обвинений к Каллендеру. Из документов исчезли пункты о нарушении профессиональной этики и разглашении конфиденциальной информации. Однако в Gearbox по-прежнему считают, что он должен вернуть бонус. Дело о порнографии на флешке пока также не завершено.

Рэнди Питчфорд и актеры озвучки



Еще один скандал пришелся на весну 2019 года. На этот раз Питчфорд и Gearbox не поладили с актерами озвучания. Трой Бейкер, который играл Риза из Tales from the Borderlands, на встрече с фанатами рассказал, что не появится в Borderlands 3. Персонажа озвучит кто-то другой.



Питчфорд поспешил заверить, что Бейкер сам отказался от участия. Об этом ему якобы сказал технический директор по звуку. Актер отнесся к словам главы Gearbox с недоумением: «Наоборот, я сказал, что с радостью вернусь. Это они сказали, что я не вернусь. Забавно, что Рэнди Питчфорд написал в «Твиттере», будто я сам отказался от роли, а потом сказал, что слышал об этом. Я бы на его месте перепроверил все, прежде чем писать что-либо». Сам Бейкер был готов поработать над персонажем, о чем написал в «Твиттере» еще в марте 2019.

Дэвид Эддингс оказался второй жертвой обстоятельств. Бывший вице-президент по стратегическому партнерству и лицензированию в Gearbox также озвучивал робота Клэптрэпа (в прошлом он появлялся во всех частях франшизы), но заявил, что станет этим заниматься в Borderlands 3. История на этом бы и закончилась, если бы не Рэнди Питчфорд. Через несколько часов после заявления он написал у себя в «Твиттере»: «Дэвиду очень хорошо платили во время работы в Gearbox. Как актеру, ему сделали очень щедрое предложение, но он от него отказался». Реакция бывшего босса взбесила Дэвида и заставила прояснить ситуацию.



Эддингсу действительно предлагали роль в Borderlands 3. Он согласился, но с двумя условиями — выплатить долги по роялти за участие в прошлых частях и извиниться за случай на GDC в 2017 году. Тогда в лобби отеля Marriott Marquis бывший вице-президент решил обсудить с Питчфордом слухи о продаже Gearbox. Якобы, его знакомые спрашивали про Грега Ричардсона, который собирался купить студию. Дэвид лишь хотел проверить эту информацию, но в ответ Питчфорд пришел в ярость и толкнул подчиненного. По признанию Эддингса, после случившегося у него остались синяки на ребрах. Фотографии он отправил порталу Newsweek вместе со скриншотами личной переписки с главой Gearbox. Из нее опубликовали лишь две картинки. На них видно, что Рэнди в очередной раз сорвался при попытке выяснить имя информатора.

Эддингс уверяет, что Питчфорд так по-хамски поступал с ним не в первый раз. Однажды он сорвал с него наушники и засунул обслюнявленный палец в ухо (в США эта детская забава называется «Мокрый Вилли»), после чего отпрыгнул и расхохотался. Инцидент произошел в студии, где помимо Эддингса и Питчфорда находился бывший глава 2K Кристоф Хартманн.

Компания на слова бывшего вице-президента ответила коротко: «Мы в Gearbox принимаем любые подобные обвинения очень серьезно. Но от комментариев в случае со словами Дэйва воздержимся — вопрос касается лишь сотрудников компании». В итоге историю замяли.

Рэнди Питчфорд и его помощник



Впрочем, бывали случаи, когда карма била в ответ по самому Питчфорду. В октябре 2018 года сайт Segment Next рассказал, как бывший помощник Джон Райт Мартин обворовал главу Gearbox и его жену. За два года работы на семью Питчфордов (с 2014 по 2016) он потратил около $3 млн. Преступник оплачивал себе выпивку и еду, дорогую одежду, драгоценности, технику, мебель, перелеты и проживание в отелях. В 2015 Мартин приобрел дом в фешенебельном районе Далласа за $591 тыс. при годовой зарплате в $45 тыс. Позднее он арендовал самолет, чтобы слетать на вечеринку во Флориду.



Пропажу средств обнаружили не сразу, а лишь в 2017 году. Деньги регулярно списывались со счетов в период, когда Питчфорды переезжали в новый дом и открывали игровое кафе Nerdvana Frisco. В тот момент никто не обращал внимания на платежки в пару тысяч долларов.

По словам Рэнди Питчфорда, Мартин имел доступ к счетам Nerdvana, поскольку регулярно ездил в банк по семейным делам. Он же неоднократно подделывал подпись его жены. Это подтвердил один из друзей Мартина.

Питчфорды поначалу старались не доводить дело до суда. Они попросили Джона вернуть деньги. Адвокат семейства составил соглашение, согласно которому Мартин брал обязательство по возврату $780 тыс. Бывший помощник подписал документ, но так и не перевел ни цента. Только тогда Питчфорды обратились в полицию. В августе 2018 окружной судья выдал ордер на его арест после неявки по делу о пропаже средств. В октябре, когда история попала в СМИ, преступник исчез.

18 мая 2019 года суд приговорил Джона Райта Мартина к 13 годам тюрьмы за воровство и мошенничество.

Впрочем, пример Питчфорда, да и некоторых других бизнесменов (не будем показывать пальцем), демонстрирует простой факт — скандальная личность вполне может быть успешной. Все-таки, несмотря на все эти истории, именно Питчфорд стоит за Borderlands — и наверняка подарит нам еще не одну классную игру.

Обсудить